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Uber甩卖自动驾驶部门,40亿美元卖给Aurora

时间:1个月前   阅读:32   评论:1

腾讯科技讯 12月8日,网约车巨头Uber周一证实,将把其自动驾驶部门Uber ATG出售给硅谷的初创企业Aurora。在这笔买卖中,Uber ATG的估值约为40亿美元,而Aurora估值到达100亿美元。Uber已经在这个项目上破费了数亿美元,高管们曾以为该项目是实现盈利的要害。

Uber还将向Aurora投资4亿美元,因此它实际上是在付钱让后者接受自动驾驶汽车营业。这项营业已经引发许多令人头疼的财政和法律问题。Uber可能会授权Aurora开发任何手艺。

这笔买卖相当于“大甩卖”,竣事了Uber备受瞩目但运气不佳的起劲,即用能够自动驾驶的机械取代Uber人类司机。这也解释晰其他自动驾驶汽车项目面临的挑战,这些项目已经从硅谷和汽车制造商那里获得了数十亿美元的投资,但还没有生产出可以上路的自动驾驶车队。

Aurora首席执行官克里斯・厄姆森(Chris Urmson)示意,该公司的第一款产物不会是自动驾驶出租车,只管这款产物可能有助于提振Uber的网约车营业。相反,Aurora很可能开发自动驾驶卡车。厄姆森以为,这种卡车在短期内更有可能乐成,由于在高速公路上行驶的远程卡车行为更容易展望,而且不涉及搭客。

Uber首席执行官达拉・科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)在一份声明中称,他期待着“在未来几年”将Aurora的手艺推向市场。Uber拒绝就该协议进一步置评。

在自动驾驶汽车项目中,Uber的起劲尤其令人担忧,其测试车曾导致亚利桑那州一名行人殒命。Uber还面临着谷歌母公司旗下自动驾驶汽车子公司Waymo提起的诉讼,其一名前高管被控窃取知识产权。

Uber的自动驾驶项目始于这样一种看法,即该公司最大的支出是司机薪酬。若是能用机械取代司机,Uber最终可以削减开支并实现盈利,竣事数年来的数十亿美元亏损。

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Uber大约在2015年宣布与卡内基梅隆大学国家机械人中央互助,最先研发自动驾驶汽车。厥后,Uber从卡内基梅隆大学挖来了40名工程师和科学家,为其名为Uber ATG的自动驾驶汽车部门建立奠基了基础。该部门现在有1200名员工。

2016年,Uber收购了自动驾驶卡车运输初创公司Otto,该公司由前谷歌工程师安东尼・莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)向导。十年前,当谷歌首次在公共道路上测试其自动驾驶汽车时,莱万多夫斯基和厄姆森是该项目的两名要害工程师。在团结建立Aurora之前,这两人在谷歌最初的自动驾驶汽车项目中发挥了要害作用。这次测试堪称是个里程碑,最终引发了一场投资怒潮。

这笔收购对Otto的估值为6.8亿美元,但当Waymo在2017年头对Uber提起诉讼,声称莱万多夫斯基窃取了谷歌的商业秘密后,这笔收购变得糟糕起来。Uber开除了莱万多夫斯基,只管此案进入了庭审阶段,但两家公司最终照样达成了息争。Uber赞成让谷歌持有该公司价值7200万美元的股份。联邦检察官指控莱万多夫斯基犯有33项偷窃和贪图窃取谷歌商业秘密的罪名。今年早些时候,他被判处18个月扣留。

2018年3月,Uber自动驾驶测试车在亚利桑那州坦佩撞死一名女子,最终归因于司机失误和其他平安缺陷。对于Uber和其他自动驾驶汽车项目来说,这是个主要的转折点。Uber和其他公司暂停了路测。纵然在测试恢复后,新的投资也放缓了。当Uber最终将其车辆重新投入测试时,仍然没有到达预期目的。

2018年,Uber从丰田获得了5亿美元的投资,以辅助维持自动驾驶部门的运营。这笔投资标志着Uber战略的转变,解释该公司不再想开发自己的自动驾驶汽车,而是将其导航手艺植入传统制造商制造的车辆中。一年后,丰田加大了投资力度,与Denso和软银愿景基金互助,向Uber自动驾驶项目投入10亿美元。这笔买卖对Uber ATG估值为72.5亿美元。这笔现金注入为ATG赢得了更多时间,但它在Uber的历久远景仍不晴朗。该部门的运营成本很高,只管Uber坚称,它将在2021年之前实现盈利。

2019年,当一家着名初创企业被出售给苹果时,新生的自动驾驶汽车行业最先整合。冠状肺炎疫情发作带来了更多问题,包罗削减了测试,由于保持平安社交距离的规则阻止公司让多名司机留在车内,以防止发生事故。许多业内资深人士认可,乐成比他们预期的要远得多。疫情还给优步带来了财政压力,随着人们住手出行,优步的焦点叫车营业也泛起了下滑。历久以来,投资者一直向科斯罗沙希施压,要求他出售自动驾驶部门。随着优步营收暴跌,这些要求变得加倍迫切。

Aurora的总部设在硅谷,但也在匹兹堡设有办事处,其首席手艺官、卡内基梅隆大学教授、Uber前雇员德鲁・巴格内尔(Drew Bagnell)在那里事情。除了收购Uber的自动驾驶手艺外,该公司还在吸收工程师和支持职员,他们大多常驻匹兹堡。总体而言,Aurora雇佣了600名员工。作为两家公司协议的一部分,Uber将持有Aurora 26%的股份,科斯罗萨西将进入Aurora董事会。

辅助企业远程控制自动驾驶汽车的初创公司Phantom Auto团结创始人兼首席商务官埃利奥特・卡茨(Elliot Katz)说:“Uber仍然可以在这场游戏中占有一席之地,而不需要投入他们在ATG上破费的巨额资金,但在几年后这项手艺真正可部署时,它仍然有进入市场的途径。”

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